Cáncer cervical: diagnóstico

Cuando el cáncer de cuello uterino se detecta en sus primeras etapas, el tratamiento es más probable que tenga éxito. La revisión regular del cáncer cervical y los cambios precancerosos en el cuello uterino se recomienda para todas las mujeres. La mayoría de las guías sugieren cribado a partir de los 21 años. El cribado del cáncer de cuello uterino incluye:

  • La prueba de Papanicolaou. Durante una prueba de Papanicolaou, sus pinceles médico células del cuello del útero – el estrecho cuello del útero – y envía la muestra a un laboratorio para ser examinado para detectar anomalías. La prueba de Papanicolaou puede detectar células anormales en el cuello del útero, incluyendo las células cancerosas y las células que muestran los cambios (displasia) que aumentan el riesgo de cáncer de cuello uterino.
  • Prueba del ADN del VPH. Su médico también puede utilizar una prueba de laboratorio llamada prueba de ADN del VPH para determinar si usted está infectado con alguno de los tipos de VPH que tienen más probabilidades de desarrollar cáncer cervical. Al igual que la prueba de Papanicolaou, la prueba de ADN del VPH consiste en recoger células del cuello uterino para las pruebas de laboratorio. La prueba de ADN del VPH no es un sustituto de la prueba de Papanicolaou regular, y no se utiliza para evaluar a las mujeres menores de 30 años con resultados de Papanicolaou normales. Sin embargo, la prueba del VPH puede combinarse con la prueba de Papanicolaou para extender el período de selección recomendada de tres a cinco años para las mujeres entre las edades de 30 y 65 años. Mayoría de las infecciones por VPH en mujeres de este grupo de edad se resuelven por sí mismos y no están asociados con el cáncer cervical.

Diagnóstico

Si usted experimenta signos y síntomas del cáncer de cuello uterino o si la prueba de Papanicolaou ha puesto de manifiesto las células cancerosas, puede someterse a más pruebas para diagnosticar el cáncer. Para hacer un diagnóstico, el médico puede:

  • Examinar su cuello uterino. Durante un examen llamado colposcopia, el médico utiliza un microscopio especial (colposcopio) para examinar el cuello del útero para detectar células anormales. Si el médico identifica áreas inusuales, él o ella puede tomar una pequeña muestra de células para el análisis (biopsia).
  • Tomar una muestra de células del cuello uterino. Durante un procedimiento de biopsia el médico extrae una muestra de células anormales del cuello del útero utilizando herramientas especiales de la biopsia.
  • Quitar una área en forma de cono de las células del cuello uterino. Una biopsia de cono (conización) – llamado así porque consiste en tomar una muestra en forma de cono del cuello uterino – le permite a su médico para obtener más profundas capas de células cervicales para las pruebas de laboratorio. Su médico puede usar un bisturí láser, o bucle de alambre electrificado para cortar el tejido.

Puesta en escena

Si su médico determina que usted tiene cáncer de cuello uterino, se le sometan a pruebas adicionales para determinar si el cáncer se ha diseminado y en qué medida – un proceso llamado estadificación. Etapa de su cáncer es un factor clave en las decisiones sobre su tratamiento. Exámenes de etapas incluyen:

  • Pruebas de imagen. Las pruebas tales como radiografías, tomografía computarizada (TC) y la resonancia magnética (MRI) ayudan a su médico a determinar si el cáncer se ha diseminado más allá del cuello uterino.
  • Examen visual de la vejiga y el recto. El médico puede utilizar ámbitos especiales para observar el interior de la vejiga (cistoscopia) y recto (proctoscopia).

Su médico le asigna una etapa de su cáncer – por lo general un número romano. Estadios del cáncer de cuello uterino incluyen:

  • Etapa I. El cáncer se localiza en el cuello uterino.
  • Etapa II. Cáncer en esta etapa incluye el cuello uterino y el útero, pero no se ha extendido a la pared pélvica o la parte inferior de la vagina.
  • Etapa III. Cáncer en esta etapa se ha movido más allá del cérvix y el útero a la pared pélvica o la parte inferior de la vagina.
  • Etapa IV. En esta etapa, el cáncer se ha diseminado a órganos cercanos, como la vejiga o el recto, o se ha propagado a otras áreas del cuerpo, como los pulmones, el hígado o los huesos.